Dec. 21.

Los combatientes del infierno

Fue uno de los período más oscuro en la historia humana – la guerra para terminar todas las guerras se había convertido en una pesadilla gran tiempo en lugar de la aventura esperada de la cola del nuevo siglo. Día de Año Nuevo de 1918, sin embargo ofrece un atisbo de alivio de entretenimiento para un sector determinado de Francia en tiempo de guerra. Para facilitar aún más el esfuerzo de guerra aliado un nuevo lote de soldados estadounidenses acababan de aterrizar en la ciudad costera de Brest en Bretaña. Eran el 15 Regimiento de Nueva York, y se efectuaron principalmente por reclutas del distrito de Harlem de Nueva York. Eran fuertes y 2000 muchos de ellos se habían unido no tanto de un sentido de patriotismo a partir de la esperanza de aceptación social y la justicia en la final de la guerra. Para todos estos hombres eran negro y la ironía de que le pregunten a luchar contra la injusticia en el extranjero, mientras que la defensa de la intolerancia en casa de nuevo se perdió en ninguno de ellos.

Tal vez el ejemplo más revelador de la situación de vuelta a casa se puede encontrar en la oposición hostil a su posterior alistamiento de formación en Spartanburg, Carolina del Sur. El alcalde y el resto de los ciudadanos decentes de este pueblo se sintieron ofendidos e indignados por lo menos la idea de que los soldados negros en medio de ellos que sacudió a todos los sables en su armario y se comprometió a no inclinarse para el tratamiento de los recién llegados como seres humanos. Bueno, no se rebajaría – que más o menos se postraron después de haber escuchado la música de jazz extraordinario que la Banda del Regimiento, en virtud de su director, el teniente James Reese Europe, interpretado en el concierto de presentación poco después.

No fue el Jazz por primera vez había hecho callar a los elementos violentos y no sería la última, pero Spartanburg no era el tipo de lugar que se podría convertir la noche en un campo de casa de la integración racial, no importa lo grande de la música . En los días siguientes, los soldados de la 15 ª Regimiento de Nueva York se encuentra en el extremo receptor de toda clase de insultos, abusos y agresiones. Se esperaba que el paso de la acera para dar paso a acercarse a los blancos, que se esperaba que quitarse el sombrero cuando hablaron con ellos, no se sirve en restaurantes y tiendas – es decir, si nadie había protestado su entrada en el primer lugar. Los soldados – algunos porque no quería crear ‘incidencias’ y otros porque eran demasiado, básicamente, superiores a sus verdugos para poder responder de la misma -. Mantenido una calma estoica en el rostro de la conducta agravante de tales Sus compañeros del Ejército blanco, sin embargo, habiendo discernido en su asociación de que los negros podría ser tan humano como cualquiera, estaban furiosos de que el resto de la población blanca no pudo llegar a la misma conclusión y feroz venganza de cualquier menosprecio percibida de “sus hombres”. Así que, por supuesto, hubo incidentes y un buen número de ellos – los blancos iluminados golpear a los blancos fanáticos.

Con la Segunda Guerra Mundial pasando, una guerra civil incipiente no era probable que las delicias de los autoridades y como era de esperar no fue así. Ellos decidieron resolver el problema en su conjunto, no por ofrecer al pueblo de Spartanburg algunas lecciones austeras y muy necesaria en las relaciones públicas, sino por el envío de la 15a Regimiento de Nueva York para una experiencia menos necesaria francés.

Fue un cambio muy positivo, sin embargo, que los franceses eran menos neuróticos sobre el color de la piel de nadie y, además, se rodó completamente en la música. Nunca había oído nada parecido, y la entrega de la copia de Handy “Memphis Blues” resultó ser un éxito especial. Fue una experiencia extraordinaria para los soldados, así – tal vez era la primera vez que fueron sometidos a tales de todo corazón el aprecio de las audiencias blancas. Los franceses fueron heridos más por el valor indudable de que este regimiento era muy pronto mostrará en todo corazón la atención de otro tipo – armas de fuego implacable enemigo.

El 15 º Regimiento de Nueva York, ahora oficialmente llamada la 369o Regimiento de Infantería del Ejército de EE.UU. y con más cariño, por los franceses, como “Los Luchadores del Infierno, y que pronto se convierten en los receptores de cerca de 171 condecoraciones por valentía excepcional, perdió su banda versátil Líder desde el principio en abril de 1918. Los alemanes, que no había tenido la oportunidad de escuchar su música, sin embargo, arrojó gas venenoso en su dirección y se retiró del campo de batalla para una estancia prolongada en el hospital. Aquí, su indomable espíritu creativo y de hecho inspirados por su experiencia reciente, emocionó al personal del hospital y de otros pacientes con algunas composiciones nuevas de marca.

Después de la guerra, James Reese Europa fue para reanudar la exitosa carrera musical que había abandonado en 1915 para el ejército – una carrera que lo había visto el cerebro de la música de baile de una de las parejas más famosas bailarinas de la historia de América del show-biz, Irene y Vernon Castle – pero primero iba a ser un gran regreso al hogar de recepción que era muy diferente de la fiesta de despedida y donde todo el mundo pero todo el mundo, sea cual sea su color, se presentó en masa para saludar a los héroes que regresan.

Lamentablemente, este momento de múltiples colores la alegría no iba a durar.

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